Nå begynner det virkelige rallyet!

Pål Anders Ullevålseter fikk en fin 16. plass på den tredje etappen i Telefonica – Dakar 2005 søndag. Fretigne vant etappen, 28 sekunder foran Ullevålseter. Den 10 km korte spesialprøven ble kjørt på et millitært område rett utenfor Granada, og er den siste etappen som skal kjøres i Europa for denne gang.

Fretigne kjører forøvrig Yamaha 2-Trac, men benyttet seg av en eller annen uklar årsak ikke av 2 WD under søndagens etappe.

Sammenlagt ligger Ullevålseter på en 9. plass, 1 minutt og 6 sekunder bak ledende Fretigne. Denne tidsdifferansen har ingen betydning når rallyet nå beveger seg over på afrikansk jord, hvor etappene er lenger og differansene blir langt større.

Små tekniske problemer med sykkelen de to siste dagene har gjort Pål Anders noe på vakt. En lufteventil hang seg opp på gårsdagens lange transportetappe, mens han i dag hadde trøbbel med at bremsene satt på under spesialetappen.

– Tekniske problemer skaper alltid hodebry, uansett hvor alvorlige de er. I Europa er etappene korte og servicen stort sett alltid i nærheten. I Afrika der i mot kan selv det minste tekniske problemet få store konsekvenser, ikke bare resultatmessig, men rallyet kan faktisk være over før du aner. Sykkelen må til en hver tid fungere perfekt dersom jeg skal kunne innfri min målsetning om en topp-plassering.
At bremsene hang på under dagens korte spesialetappe medførte kun et lite tidstap som forsvinner raskt nå når vi kommer til de lange og tøffe etappene.

Dagens etappe kjøres fra Rabat til Agadir i Marokko og er totalt 666 km lang. Spesialetappen på 123 km skal være teknisk krevende, og vanskelig navigering kan gi store tidsdifferanser allerede den første dagen i Afrika.