Fjerde Suzuka-seier på rad for Yamaha

De to Yamaha-førerne holdt stand mot den harde konkurransen fra flere andre World Superbike-førere. Honda sikret seg andreplassen da PJ Jacobsen debuterte for HRC-teamet, mens Jonathan Rea og 2019-makker Leon Haslam tok bronse for Kawasaki.

Det ble åtte dramatiske timer. Regnet styrtet blant annet ned kort tid før selve racet, og dermed ble det vanskelige forhold i starten. Leon Haslam var førstemann ut fra pole position, men det tok ikke lang tid før Honda og Yamaha la seg på hjulene til hans grønne ZX-10R.

De første timene beholdt Kawasaki ledelsen, men det ble noen tøffe dueller mellom Rea og van der Mark. Idet Lowes la ut på duell med Haslam, ble det klart at Yamaha-duoen måtte fullføre uten hjelp av tredjemann, Katsuyuki Nakasuga, som skadet skulderen i kvalen.

Kawasaki betalte en høy pris en av gangene safety car måtte utpå banen under de tidvis svært vanskelige, vekslende forholdene. Rea krasjet, og dermed tapte teamet viktige sekunder. Deretter sto kampen mellom Yamaha og Honda. Det var til slutt Alex Lowes som kjørte som førstemann over målstreken med 30 sekunders margin.

Dette er nederlandske van der Marks fjerde Suzuka-seier totalt, og dermed er han den mest suksessrike europeiske føreren gjennom tidene. Alex Lowes har nå tatt sin tredje seier på rad for Yamaha. Begge betegner de skiftende forholdene som vanskelige, og ikke minst ble det krevende at en safety car måtte utpå flere ganger.

For sølvvinner Honda kjørte Takumi Takahashi og Takaaki Nakagami i tillegg til PJ Jacobsen, mens Rea og Haslam hadde med seg Kazuma Watanabe i bronse-teamet.