Rossi fikk BMW

Siste avgjørende styrkeprøve før MotoGP-sesongstarten den 10. mars fant sted på Jerez-banen i Spania. Høydepunktet ved den 3-dagers lange testen var da MotoGP-stjernene kjørte om kapp for en BMW Z4 M Coupé.

Den såkalte BMW M Award shootout ble kjørt over 40 minutter, og den ble vunnet av Valentino Rossi, som fem minutter før «stengetid» leverte en forrykende runde til tiden 1.38,394.

Det så lenge ut til at bilen skulle gå til Hondas Dani Pedrosa, som var først ute med å stikke hull på 39-tidene. Spanieren klokket inn på 1.38,527 i siste minutt og måtte nøye seg med en 2.-plass.

Fjorårets M Award-vinner, Colin Edwards, var ikke i stand til å gjenta suksessen, men amerikaneren kjørte inn til en flott 3. plass på 1.39,300.

Rossi og Pedrosa var mer enn 1 sekund raskere enn Nicky Hayden på 4. plassen, så alt tyder på en brutal kamp om VM-tittelen mellom italieneren med nummer 46 og spanieren med nummer 26.

Offisielle rundetider på søndagens 40-minutters shootout:
1. Valentino Rossi (Yamaha Factory Racing) – 1’38.394
2. Dani Pedrosa (Repsol Honda) – 1’38.527
3. Colin Edwards (Yamaha Factory Racing) – 1’39.300
4. Nicky Hayden (Repsol Honda) – 1’39.55
5. Randy de Puniet (Kawasaki Racing Team) – 1’39.832
6. Casey Stoner (Ducati Marlboro Team) – 1’39.873
7. Loris Capirossi (Ducati Marlboro Team) – 1’39.887
8. Chris Vermeulen (Rizla Suzuki MotoGP) – 1’40.043
9. Kenny Roberts Jr. (Team Roberts) – 1’40.083
10. Carlos Checa (Honda LCR) – 1’40.100
11. Toni Elias (Honda Gresini) – 1’40.202
12. Shinya Nakano (Konica Minolta Honda) – 1’40.242
13. Makoto Tamada (Dunlop Yamaha Tech 3) – 1’40.307
14. Marco Melandri (Honda Gresini) – 1’40.396
15. Olivier Jacque (Kawasaki Racing Team) – 1’40.551
16. Alex Hofmann (Pramac d’Antin) – 1’40.681
17. Alex Barros (Pramac d’Antin) – 1’41.038
18. Kousuke Akiyoshi (Rizla Suzuki MotoGP) – 1’41.805
19. Sylvain Guintoli (Dunlop Yamaha Tech 3) – 1’42.215
20. Vittoriano Guareschi (Ducati Marlboro Team – Test) – 1’43.008