De tøffeste Dakar-etappene hittil

Under sjette etappe av Rally Dakar 2016 ble Honda HRC et av de første teamene som ble rammet av alvorlige tekniske problemer. Etappen ble kjørt på fredag, med både start og mål i Uyuni, Bolivia. Førerne hadde totalt 700 kilometer å kjøre, hvorav 540 kilometer var en spesialetappe.

Uhyre raske Joan Barreda fra Spania ble rammet av tekniske problemer, og kunne bare ta seg i mål ved hjelp av teammakker Paolo Ceci. Honda har hittil ikke offentliggjort hva feilen som kostet Joan Barreda fire timer og sjansen til å vinne rallyet skyldtes.

Raskest på etappen var KTM-fører Tody Price fra Australia, fulgt av teamkamerat Matthias Walkner fra Østerrike. Honda-fører Paulo Goncalves fra Portugal ble nummer tre. Husqvarna-pilot Ruben Faria måtte bryte rallyet etter en krasj med brukket håndledd som resultat. 

Etappe sju ble enda mer dramatisk. 793 kilometer skulle tilbakelegges, hvorav 353 var en spesialetappe mellom Uyuni og tilbake til Salta i Argentina. Honda HRCs Paulo Goncalves fant KTMs Mathias Walkner ved siden av traseen med brukket lårbein.

Goncalves hoppet av løpssykkelen og sjekket at konkurrenten klarte seg og at hjelp var på vei før han kjørte videre.

Seieren på etappe sju gikk til franskmannen Antine Meo, KTM. Argentinske Benavides knep andreplassen for Honda, og tredjeplassen gikk til portugisiske Goncalves. Arrangøren trakk for øvrig fra tiden han tilbrakte med skadde Walkner. 

Nå er halve rallyet tilbakelagt. Søndag var hviledag, men i dag fortsetter rallyet med en etappe mellom Salta og Belén på 767 kilometer, hvorav 394 kilometer er spesialetappe.

Sammenlagtresultat til og med etappe sju
1. Paulo Goncalves (Hon) 22:52:30
2. Toby Price (KTM) +3:12
3. Stefan Svitko (KTM) +9:24
4. Pablo Quintanilla (Hus) +18:06
5. Kevin Benavides (Hon) +21:01